Maladie d’Alzheimer : des médicaments courants accroîtraient le risque de démence

Plusieurs médicaments couramment utilisés pourraient accroître le risque de démence, y compris de maladie d’Alzheimer, chez les personnes âgées qui en prennent à des doses élevées ou pendant des périodes prolongées, selon une étude publiée dans le JAMA Internal Medicine et conduite avec un groupe de près de 3.500 personnes de 65 ans et plus. Tous ces médicaments contiennent une substance anticholinergique qui trouble la communication entre les neurones et perturbe la mémoire, l’apprentissage et l’activité musculaire, précisent les auteurs. Un grand nombre de personnes âgées prennent ces traitements, dont certains sont vendus sans ordonnance comme le Benadryl(médicament canadien) contre les allergies.

Remplacer ces médicaments par des traitements sans anticholinergiques

Il s’agit de la première étude à établir un lien entre une dose donnée de ces médicaments anticholinergiques et l’accroissement du risque de développer de la démence. Cette recherche suggère aussi pour la première fois que ce risque pourrait persister et ne pas être réversible, même après avoir arrêté de prendre ces médicaments pendant plusieurs années. Les chercheurs précisent que 797 des participants de l’étude, soit environ 23 %, ont développé une démence (une maladie d’Alzheimer dans la majorité des cas).« Les adultes âgés devraient savoir qu’un grand nombre de médicaments, dont certains sont vendus sans ordonnance, ont de puissants effets anticholinergiques », souligne le Dr Shelly Gray, de l’Université de Washington à Seattle, le principal auteur de cette étude financée parl’Institut national américain de la santé (NIH). « Les médecins traitants devraient régulièrement vérifier les médicaments pris par leurs patients, y compris ceux vendus sans ordonnance, pour voir comment les remplacer tout au moins en partie par des traitements sans anticholinergiques », a-t-elle ajouté.

 

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